Afrika OnlyCanada Only

5 dingen die niemand je vertelt over werken in Disney World

Magic Kingdom, Disney World, Florida
Boy Tijbosch

Boy Tijbosch

The Happiest Place On Earth? Voor bezoekers wel…

door Boy Tijbosch

Lachende kinderen, dolblije gezinnen en andere vrolijke taferelen vormen het gezicht van een gemiddeld dagje Disney World. Terecht – de vier parken in Orlando, Florida zijn in al hun perfectie niet te vergelijken met welk themapark dan ook. Maar zelfs Disney kan niet iedereen tevreden houden. Om de zoveel tijd duikt er een (voormalig) werknemer op die een boekje open doet over misstanden en -vattingen in en over Disney World. De website Cracked liet er een anoniem aan het woord. Zij kwam op de proppen met de vijf dingen die niemand je vertelt over werken in Disney World.


Foto: Disney Parks

1.    ‘EPCOT LOOPT VOL MET DRONKEN BEZOEKERS’

Dat in Epcot gedronken mag worden, is geen geheim. Een groot deel van het park bestaat namelijk uit de World Showcase – een paviljoen waarbij meerdere landen hun culturele en culinaire gewoontes delen met de rest van de wereld. Belangrijk onderdeel van de Mexicaanse cultuur is het drinken van tequila, evenals de invloed van bier in Duitsland. Wanneer bezoekers deze twee met elkaar combineren – en vervolgens in een doldwaze attractie als Test Track of Mission Space – stappen, gaat er wel eens iets mis…

De werknemer: ‘We treffen dagelijks zwaar aangeschoten bezoekers aan – in de wc of zelfs in de bosjes. Epcot heeft daarom de bijnaam ‘The Drunk Park’ gekregen.’



Foto: Disney Parks/Matt Stroshane

2.    ‘DE KOSTUUMS ZITTEN VRESELIJK’

Wol en polyester lijkt ons ook geen gelukkige combinatie, vooral niet wanneer je deze aan moet trekken in het warme Florida, waar temperaturen van boven de dertig graden Celsius geen uitzondering zijn. Daarnaast schijnen de Disney-kostuums ook nog eens erg zwaar te zijn. ‘Ieder deel van je lichaam zweet’, aldus de werknemer. ‘De diensten duren maximaal een halfuur, maar dan ben je al compleet doorweekt.’ Overigens kort Disney bij temperaturen boven de 35 graden de shifts in naar tien minuten.



Foto: Disney Parks/Matt Stroshane

3.    ‘BEZOEKERS TREKKEN AAN JE PAK’

Of je nu een man of een vrouw bent – je moet alle karakters kunnen spelen. Tenzij je een man bent die een carrière als Pocahontas ambieert, natuurlijk. Maar Mickey Mouse kan best een vrouw zijn, net zoals Minnie soms wordt gespeeld door een man.

Wie er ook in het kostuum zit: sommige bezoekers hebben de nare gewoonte het pak te willen uittrekken. De werknemer: ‘In mijn rol als Minnie Mouse maakte ik ooit mee dat twee mannen per se haar rok omhoog wilden tillen. Dan denk ik – is dat nou de herinnering die je uit Disney World wil meenemen?’



Foto: Disney Parks/Matt Stroshane

4.    ‘VEEL MENSEN SLAAN DE WACHTRIJEN OVER – MET DE MEEST AFSCHUWELIJKE REDENEN’

Wachten voor Disney-attracties is onvermijdelijk. Tenzij je een handicap hebt. En volgens de anonieme werknemer zijn er flink wat mensen die daar misbruik van maken. ‘Ten slotte vraag je als cast member nooit of iemands beperking echt is, dat is ronduit onbeschoft. En dat weten de mensen. Zonne-allergie is een van de meest voorkomende leugens om de rij te skippen, maar dat is nog een van de minst erge redenen. Een vader loog dat zijn twee dochters verkracht waren om sneller vooraan te staan. En omdat chronisch zieke kinderen de Make-A-Wish-buttons mee naar huis mogen nemen, worden deze soms buiten het park verkocht. Ouders doen dus gewoon alsof ze een doodziek kind hebben.’



Foto: Disney Parks/Kent Philips

5.    ‘OUDERS LATEN HUN KINDEREN ACHTER’

Eens in de zoveel tijd treffen de cast members van Disney een jong kind aan dat simpelweg is gedropt bij de ingang. ‘Ouders hebben dan geen zin om mee te gaan. Maar ze hebben wel een jaarpas en ze weten dat Disney-medewerkers zich altijd over dit soort kinderen ontfermen.’