Afrika OnlyCanada Only

Zoek

‘Het deel van Californië boven de Death Valley heeft me enorm verrast’

Rondreis West-Amerika tips
Milan van der Lelie
Picture of Boy Tijbosch

Boy Tijbosch

We spraken Milan van der Lelie, reisadviseur van Amerika-specialist Tioga Tours, over zijn recente reis door het Amerikaanse Zuidwesten. Hij adviseerde allerlei toffe dorpjes en routes die we zelf ook zéker gaan meenemen tijdens onze eerstvolgende trip naar de Westkust. Cayucos langs Highway 1, bijvoorbeeld. Of de CA-168 door de Californische woestijn. Lees verder voor méér rondreis West-Amerika tips!

Hi Milan. Kun je jezelf om te beginnen even voorstellen?

‘Zeker. Ik ben Milan van der Lelie. Ik kom uit Oost-Groningen en ben nu 3,5 jaar werkzaam voor Tioga Tours.

Amerika heeft me altijd enorm geïnteresseerd. Vooral de recente geschiedenis. Heel mooi om te zien hoe zo’n land in relatief korte tijd uit de grond is gestampt. Ik ben er in 2011 voor het eerst naartoe gegaan en toen is de vonk helemaal overgeslagen.’

En je bent nét terug – hebben we begrepen. Hoe zag je reis eruit? | Rondreis West-Amerika tips

‘We zijn van Denver naar Los Angeles gereden. Met acht man. Mijn vrouw was mee, maar ook mijn ouders en mijn zus met haar gezin. De trip stond eigenlijk gepland voor april 2020, maar ja…’

Lees ook Met de kids naar Florida? We hebben een aantal interessante bestemmingen voor je!

Rondreis West-Amerika tips
Milan van der Lelie

Hoe zag de route eruit?

‘We reden eerst naar Rocky Mountain National Park. Vanaf daar zijn we via Glenwood Springs naar Arches National Park, Moab en Page naar de North Rim van het Grand Canyon National Park gegaan.

De route ging hierna richting Bryce Canyon National Park, Zion National Park en Las Vegas. Het was eigenlijk de bedoeling dat we dáárna naar Death Valley National Park zouden gaan, maar het park was afgesloten. Daarom zijn we richting Mammoth Lakes en Yosemite National Park getrokken, om uiteindelijk via de kust naar Los Angeles te gaan.’

Gaaf hoor. Was het een auto- of een camperreis?

‘We hadden twee auto’s gehuurd, beiden full-size SUV’s. Onderweg sliepen we in huisjes en hotels.’

Rondreis West-Amerika tips
Milan van der Lelie

Was het geen opgave om elkaar onderweg niet kwijt te raken?

‘Nee hoor. We spraken elke ochtend adressen met elkaar af én we hadden allemaal eSIM’s, zodat we ook gewoon bereikbaar waren. 

Daarnaast hadden we afgesproken dat we de auto’s aan de kant konden gooien als we onderweg iets interessants zagen, zodat de spontaniteit niet verloren zou gaan. Prima te doen, dus.’

Het is waarschijnlijk lastig, maar kun uit deze reis een favoriete bestemming kiezen? | Rondreis West-Amerika tips

‘Ik heb er een aantal. 

Mijn persoonlijke favoriet is Arches National Park. We hebben daar bij de Delicate Arch de zonsondergang bekeken. Wij waren er in oktober en dat was een stuk rustiger dan in de zomer, hoewel dat ook komt doordat je jouw toegang tot het nationale park nu moet reserveren. Het is echt magisch om daar te zitten en te kijken hoe de sterren tevoorschijn komen.

Wat ik ook erg tof vond, is Rocky Mountain National Park. Mijn vrouw en ik hebben een wandeling naar Lake of Glass en Sky Pond gemaakt. Daar zijn we de hele dag mee bezig geweest. Onderweg moet je onder meer via een waterval omhoog klimmen. Absoluut een van de hoogtepunten tijdens de reis – en bovendien is het park heel anders dan al het andere in het Zuidwesten. Je ziet hier bijvoorbeeld veel meer groen.

Mammoth Lakes is ook zeker de moeite waard. Dit is normaal een skidorp, maar het is er ook gezellig wanneer er minder aan wintersport wordt gedaan. We hebben daar in een lodge gezeten, echt een aanrader.’

Rondreis West-Amerika tips
Milan van der Lelie

Je had het net over de North Rim van de Grand Canyon. Hoe vond je deze kant ten opzichte van de vaker bezochte South Rim?

‘Ik vind de North Rim zelf indrukwekkender. We hadden er een fantastische accommodatie: de Grand Canyon Lodge – North Rim. Die ligt direct aan de rand. Maar ook vanaf plekken als Point Imperial heb je een fantastisch uitzicht. 

Daarbij is het ook een pluspunt dat er hier veel minder toeristen zijn. Je hebt echt het idee dat je alleen naar de Canyon kijkt. Het is er veel minder ontwikkeld dan de South Rim, maar dat vind ik wel een welkome afwisseling. Het moet natuurlijk wel in je route passen.’

Nu zoeken wij altijd wel een beetje de bestemmingen op die iets buiten de gebaande paden liggen. Wat zijn volgens jou alternatieve bestemmingen die reizigers naar het Amerikaanse Zuidwesten eigenlijk niet mogen overslaan? | Rondreis West-Amerika tips

‘Aan het begin van de reis zijn we vanuit Denver richting Dinosaur Ridge gereden, ten westen van de stad. Daar zie je rotsen waarin de pootafdrukken van dinosaurussen staan. 

De route hiervandaan, de Colorado State Highway 119 (SH 119), is een echte aanrader. Deze gaat richting het noorden, langs plaatjes als Black Hawk, Rollinsville en Nederland. Dat zijn stuk voor stuk van die typisch Amerikaanse plaatjes. En in Nederland was het leuk om de rood-wit-blauwe vlaggen te zien, ook al heeft het dorp verder weinig links met ons land.

In Californië hebben we in een heel leuk dorpje gegeten: Cayucos. Dat ligt ten noorden van Morro Bay en langs de Highway 1 en dat vond ik een van de leukste plekken die ik langs de kust heb gezien. Het wordt niet vaak aangedaan en dat is eigenlijk zonde.

Wat ik ook echt een aanrader vond, is de California State Route 168 (CA 168). Dat is een route aan de noordkant van Death Valley National Park. Je rijdt daarbij van Big Pine naar Oasis. Door woestijn, maar ook over heuvels en langs landbouw. En dat allemaal over van die typische kronkelwegen. Dit deel van Californië heeft me enorm verrast.’

Dit artikel wordt je aangeboden door Tioga Tours.